आईसोबत रस्त्यावर चिकन विकणारा कसा बनला टीम इंडियाचा स्टार खेळाडू…वाचा संघर्ष कहाणी..

तामिळनाडूच्या दुर्गम गावातून बाहेर पडल्यानंतर टीम इंडियाच्या जर्सीमध्ये खेळण्याची ही कहाणी म्हणजे एका सिनेमाचे नाव आहे ज्याचा नायक प्रथम संघर्षाला आपला भाग बनवतो, संसाधनांच्या कमतरतेमध्ये स्वतःला सुधारण्यासाठी काम करतो, यशाच्या संघर्षाच्या भूमीवर उभा असतो. दरवाजा ठोठावतो आणि मग एके दिवशी कथा बदलते, ज्यासाठी एकदा टेनिस बॉल खूप महाग होता.

याच क्रिकेटपटूने ऑस्ट्रेलियाच्या भूमीवर जाऊन आपल्या चेंडूने दहशत निर्माण केली आहे. थंग्रासू नटराजन थोडक्यात टी नटराजन, जन्मस्थान तामिळनाडू! कोणाला काही सहजासहजी मिळत नाही! टी नटराजनलाही टीम इंडियाच्या प्लेइंग ११ मध्ये स्थान मिळवण्यासाठी खूप मेहनत करावी लागली, पण ही फक्त मेहनत म्हटल्याने चालणार नाही!

नटराजनचे वडील फार कमी पैशात नोकरी करायचे आणि आई रस्त्याच्या कडेला चिकनचे दुकान लावून कुटुंबाचा उदरनिर्वाह करत असे. संघर्षाच्या दिवसांत कधी-कधी नटराजन कुटुंबाला रोटी न खाता झोपावे लागत असे, ज्यासाठी काही वर्षांपूर्वी एक वेळची रोटी खाणे हे आव्हान होते.

एकाच कुटुंबातून बाहेर पडून क्रिकेटच्या मैदानावर आपला ठसा उमटवणं हा काही चमत्कारापेक्षा कमी नाही! टी नटराजन यांच्याकडे कधीही शूज नव्हते आणि कधीही बॉल नव्हता परंतु त्यांनी कधीही हार मानली नाही! पूर्वी टेनिस बॉलने खेळायचो पण समस्या इथेच थांबली नाही, पुढे कृतीवर प्रश्न पडू लागले, काही दिवस खेळ थांबवावा लागला.

पण मैदानात परतायला थोडा वेळ लागला, पण तो परतल्यावर सगळ्यांनाच आश्चर्याचा धक्का बसला. टी नटराजनने एकाच ओव्हरमध्ये ६ यॉर्कर टाकून सगळ्यांनाच चकित केलं! दरम्यान, त्याच्या आयुष्यात दिवसेंदिवस अडचणी वाढत होत्या, एकीकडे क्रिकेटचा खेळ होता, तर दुसरीकडे परिस्थितीशी संघर्ष होता, दोन्ही गोष्टी सारख्याच समांतर परिस्थितीत चालू होत्या, त्याच दरम्यान टी नटराजन यांना त्यांच्या गुरूंच्या हे लक्षात आले.

आणि इथून हळूहळू परिस्थिती बदलू लागली आणि सकारात्मकतेकडे वाटचाल सुरू झाली. त्यांनी टी नटराजन यांना चेन्नईला पाठवले, पुढे आलेल्या सर्व अडचणी, नटराजन त्या अडचणी दूर करण्यासाठी निघाले, नटराजनला २०११ मध्ये पहिल्यांदा तामिळनाडूकडून खेळण्याची संधी मिळाली. टी नटराजनने खेळात जबरदस्त कामगिरी केली, टी नटराजनसाठी अनेक संधी उघडल्या. टी नटराजनने प्रशिक्षणात हात दाखवायला सुरुवात केली.

यासारख्या अनेक देशांतर्गत स्पर्धांमध्ये चमकदार कामगिरी केल्यानंतर आयपीएल २०१७ मध्ये पंजाब संघाने त्याला ३ कोटी रुपयांना विकत घेतले. कोणत्याही क्रिकेट सामन्याच्या यशाच्या मार्गाप्रमाणे घरचे सामने, एक प्रकारे ती यशाची पहिली पायरी असते असे म्हणतात, त्यावर योग्य पाऊल टाकले तर यशाची हमी पूर्वीपेक्षा अधिक वाढते!

नटराजनच्या बाबतीतही असेच घडले, नटराजनने ५ जानेवारी २०१५ रोजी रणजी ट्रॉफीमध्ये तामिळनाडूच्या टीमसाठी होम मॅच सुरू केली, याशिवाय, त्याने २९ जानेवारी २०१७ रोजी तामिळनाडू इंटरस्टॅड टूर्नामेंटमध्ये पहिला T२० सामना खेळला. आणि आज तुम्ही त्यांना पाहू शकता. आज ते खूप श्रीमंत आहे हे सर्व त्यांना कष्टातून मिळालेले आहे. यामुळे त्यांना याची खूप किंमत आहे.