कधीकाळी ३०० रुपयेसाठी स्टेज शो करायचा हा अभिनेता, आता आहे करोडोच्या संपत्तीचा मालक,

अभिनेता प्रकाश राज यांची संघर्ष कहाणी, 'सिंघम' चित्रपटातील खलनायकाच्या भूमिकेतून मिळाली खरी ओळख..

दक्षिण ते बॉलिवूड या सिनेमांमध्ये आपले कौशल्य सिद्ध करणारा अभिनेता प्रकाश राज त्यांचा जन्म 26 मार्च 1965 रोजी बेंगळुरूमध्ये झाला होता. हा अभिनेता बॉलिवूड प्रेक्षकांना त्याच्या हव्या असलेल्या आणि सिंघममधील खलनायकाच्या भूमिकेसाठी ओळखला जातो.

प्रकाश राज यांनी 1988 साली रिलीज झालेल्या मिथिलेया सीठेयरू या चित्रपटाने आपल्या कारकिर्दीची सुरूवात केली होती. बर्‍याच दिवसांपासून तामिळ, तेलगू आणि कन्नड चित्रपटांमध्ये काम केल्यानंतर प्रकाश 2002 मध्ये आलेल्या ‘शक्ती’ या चित्रपटात प्रथम हिंदी चित्रपटसृष्टीत दिसला. यानंतर त्यांनी ‘खाकी’, ‘वांटेड’ आणि ‘सिंघम’ या चित्रपटांमध्ये काम केले. मात्र, त्याची ओळख केवळ वांटेडकडून मिळाली.

सुपरस्टार सलमान खानच्या ‘वांटेड’ या चित्रपटामध्ये प्रकाश राजने नकारात्मक भूमिका साकारली होती. या चित्रपटातील त्याचे मुख्य पात्र खलनायकाचे होते आणि त्यांनी ही भूमिका अशा प्रकारे बजावली की, तो प्रेक्षकांना हसवू शकेल तसेच प्रेक्षकांना घाबरवू शकेल. त्याचप्रमाणे ‘सिंघम’ चित्रपटातही त्यांनी एका मजेदार खलनायकाची भूमिका साकारली होती. यामुळे ते हिंदी सिनेमाच्या प्रेक्षकांमध्ये अल्पावधीतच प्रसिद्ध झाले.

बर्‍याच लोकांना हे समजेल की, प्रकाश राज यांनी चित्रपटसृष्टीत पदार्पण करण्यापूर्वी बराच काळ थिएटरमध्ये काम केले. तो महिन्यात केवळ 300 रुपये कमावण्यासाठी स्टेज शो करत होता. याशिवाय थिएटर आणि स्ट्रीट शोमध्येही त्याने जोरदार कामगिरी केली आहे. टीव्ही आणि चित्रपटांमध्ये प्रवेश घेण्यापूर्वी प्रकाश राज एक अनुभवी कलाकार झाला होता.

जर आपण प्रकाश राज यांच्या वैयक्तिक आयुष्याबद्दल बोललो तर, त्याचे मूळ नाव राज नाही तर राय आहे. तामिळ चित्रपट दिग्दर्शक के. बालचंद्र यांच्या सल्ल्यानुसार त्यांनी आपले आडनाव बदलले. चित्रपटांशिवाय प्रकाश राज हे एक सामाजिक कार्यकर्तेही आहेत. त्यांनी सात गावे दत्तक घेतली आहेत.

दरम्यान, कोंडेरेड्डीपल्ले, महबूबनगर जिल्हा, तेलंगणा आणि चित्रदुर्ग जिल्हा, कर्नाटक ही सत गावे त्याने दत्तक घेतली आहेत. त्यांनी या खेड्यांमध्ये विकासासाठी अंगीकारले आहेत. याशिवाय प्रकाश राज यांना सात भाषांचे ज्ञान आहे. कन्नड व्यतिरिक्त त्याला तमिळ, तेलगू, मल्याळम, मराठी, हिंदी आणि इंग्रजी भाषा देखील तो बोलू इच्छित आहे.